¿Qué hicieron las suffragettes?

El derecho al voto de las mujeres en EE.UU.

Las sufragistas libraron una batalla muy literal para superar la intolerancia y conseguir el voto para las mujeres. Sí, recurrieron a tácticas violentas, desde romper ventanas y provocar incendios hasta hacer estallar bombas e incluso atacar obras de arte. No estamos debatiendo lo correcto o incorrecto de sus métodos. Estamos debatiendo si su activismo fue o no esencial para la lucha por el sufragio. Está dolorosamente claro que lo fue.

Incluso los señores de la prensa se dieron cuenta de que las sufragistas eran necesarias para hacer oír la voz de las mujeres. «¿Qué otro medio, aparte de los gritos, los golpes y los disturbios, ha permitido a los hombres conseguir lo que se complacen en llamar sus derechos?», se preguntaba el Daily Mirror en 1906. Ese mismo año, Millicent Fawcett, que representaba el ala más antigua y menos militante del movimiento sufragista, admitió que las sufragistas que se alborotan «han hecho más durante los últimos 12 meses… que lo que nosotras hemos podido lograr en el mismo número de años».

Las personas que hablaron más agresivamente contra las Sufragistas suenan ahora como los peores tipos de dinosaurios patriarcales. Un aristócrata, hablando en la Cámara de los Comunes, dijo que las «mujeres militantes» «traerían desgracia y descrédito a su sexo» y que «no es grillo que las mujeres usen la fuerza». Para hombres como él, las únicas mujeres que merecían el voto eran las «calladas y retraídas». Suena hilarante ahora, pero no tanto para quienes intentaban afirmar su individualidad y autonomía en aquella época opresiva.

Cómo las sufragistas ayudaron a conseguir el voto

Apasionadas por los derechos de la mujer, en 1903 las sufragistas de la Women’s Social and Political Union (WSPU) se separaron de las sufragistas de la National Union of Women’s Suffrage Societies (NUWSS) para seguir el programa militante «hechos, no palabras». En los años siguientes, estas mujeres tomaron medidas radicales para forzar un cambio en las leyes de Gran Bretaña para las mujeres. Pero, ¿cuánto sabemos realmente de las sufragistas?

La Ley de Representación del Pueblo de 1918 era necesaria, sobre todo, para resolver el problema de los soldados que regresaban del servicio en la Primera Guerra Mundial y que no tenían derecho al voto, ya que no cumplían los requisitos de propiedad existentes. La ley de 1918 suprimió casi todos los requisitos de propiedad para los hombres mayores de 21 años y concedió el voto a las mujeres mayores de 30 años, pero sólo si cumplían los requisitos mínimos de propiedad o estaban casadas con un hombre que los cumpliera.

Las mujeres también podían votar como parte de una circunscripción universitaria si eran licenciadas. La diferencia de edad pretendía garantizar que, tras la pérdida de hombres en la guerra, las mujeres no se convirtieran en votantes mayoritarios. Tras la aprobación de la ley, las mujeres constituían el 43% del electorado.

La violencia de las sufragistas

Este artículo trata sobre el sufragio femenino en Gran Bretaña e Irlanda. Para la película, véase Sufragistas. Para el movimiento estadounidense, véase Sufragio femenino en Estados Unidos. No debe confundirse con los grupos musicales Suffrajett y The Suffrajets.

Personas claveEmmeline Pankhurst, Christabel Pankhurst, Sylvia Pankhurst, Teresa Billington-Greig, Emily Davison, Charlotte Despard, Flora Drummond, Annie Kenney, Constance Lytton, Emmeline Pethick-Lawrence, Evaline Hilda Burkitt

Una sufragista era un miembro de una organización de mujeres activistas de principios del siglo XX que, bajo el lema «Votes for Women», luchaba por el derecho al voto en las elecciones públicas. El término se refiere en particular a los miembros de la British Women’s Social and Political Union (WSPU), un movimiento exclusivamente femenino fundado en 1903 por Emmeline Pankhurst, que realizaba acciones directas y desobediencia civil. [En 1906, un reportero que escribía en el Daily Mail acuñó el término suffragette para la WSPU, derivado de suffragistα (cualquier persona que aboga por el derecho al voto), con el fin de menospreciar a las mujeres que defendían el sufragio femenino[3] Las militantes adoptaron el nuevo nombre, e incluso lo adoptaron para utilizarlo como título del periódico publicado por la WSPU[3].

Los atentados sufragistas

En el centenario de la obtención del voto por parte de las mujeres (o de las mujeres adineradas de más de 30 años, en todo caso), es difícil pensar en otra cosa que no sean las sufragistas. Cuando llegan las elecciones, ¿cuántas veces se recuerda a las mujeres que Emily Davison se tiró debajo de un caballo para poder participar? Pero, ¿realmente Davison y su cohorte consiguieron el sufragio de las mujeres?

En realidad, muchos opositores de la época consideraron que las acciones más extremas de las sufragistas eran una prueba de que las mujeres eran demasiado emocionales para tomar decisiones importantes. En la cúspide de su violencia, en 1913, las sufragistas intentaron volar la casa de David Lloyd George, uno de los políticos más famosos de Gran Bretaña, que en realidad apoyaba su causa. No es precisamente la manera de hacer amigos e influir en la gente…

Cuando la ley cambió en 1918, Emmeline Pankhurst había pedido el cese del fuego del movimiento principal, años antes. Fueron las sufragistas más veteranas y menos excitantes -por lo general, más propensas a iniciar una petición que a escupir en la cara de un policía- las que llevaron las cosas hasta el amargo final. Con la considerable contribución de las mujeres al esfuerzo bélico y con jurisdicciones como la australiana sentando el precedente años antes, el éxito era seguramente inevitable… en algún momento.

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